Pompeji

11. Vesuviuksen purkaus

Elokuun (tai toisten tulkintojen mukaan lokakuun) 24. päivänä vuonna 79 jKr. käynnistyi Vesuviuksen tulivuorenpurkaus, jossa valtava räjähdys nostatti pinjapuun muotoisen hohkakivestä ja tuhkasta koostuvan purkauspilven kymmenien kilometrien korkeuteen. Tuuli painoi purkauspilven Pompejia kohden ja pian kiviainesta alkoi sataa kaupunkiin. Hohkakivi on kevyttä kiviaineista, mutta kerääntyessään paksuiksi kerroksiksi talojen katoille se romahdutti rakenteet. Kivisadetta jatkui seuraavaan yöhön asti, jolloin purkauspilvi romahti synnyttäen kuumista ja myrkyllisistä kaasuista muodostuvan pyroklastisen vyöryn, joka liikkui noin 100 kilometrin tuntivauhtia alas vuoren rinteitä tuhoten ja tappaen tieltään kaiken. Tällaisia vyöryjä oli Vesuviuksen purkauksessa yhteensä kuusi kappaletta. Ensimmäinen vyöry tuhosi Herculaneumin kaupungin ja viides ja kuudes vyöry ulottuivat Pompejin kaupunkiin saakka.

Vesuviuksen tulivuorenpurkaus on ensimmäinen, josta on säilynyt aikalaiskuvaus. Misenumin laivastotukikohdan komentajan Plinius vanhemman sisarenpoika kertoo kirjeessään historioitsija Tacitukselle kuuluisan enonsa toimista ja menehtymisestä Vesuviuksen purkauksessa. Plinius vanhempi oli tunnettu kirjailija ja luonnontieteilijä, joka komensi laivat merelle pelastamaan rannikon asukkaita. Voimakas tuhka- ja kivisade kuitenkin esti pelastusyritykset ja Plinius vanhempi ohjasi laivat Napolinlahden etelärannalle Stabiaehen, jossa hän yön aikana menehtyi tukehtuen purkauksessa syntyneisiin kaasuihin ja pölyyn.

Plinius nuoremman kirjeet ovat säilyttäneet tietoa purkauksen tapahtumista ja hänen kuvaustensa mukaan purkauksen ensimmäisen vaiheen purkauspilveä kutsutaankin nykyisessä vulkanologisessa tutkimuksessa pliniaaniseksi purkaukseksi. Purkauksen jälkeen Pompeji oli hautautunut noin 2-4 metrin paksuisten maakerrosten alle. Tuhon jälkeen osa kaupungin korkeimmista rakennuksista oli vielä näkyvillä, sillä jo antiikin aikana raunioihin tehtiin kaivauksia arvokkaiden rakennuskivien, patsaiden ja henkilökohtaisen omaisuuden pelastamiseksi. Vuosisatojen kuluessa kaupungin sijainti kuitenkin unohtui ja se löydettiin uudelleen vuonna 1748, minkä jälkeen kaupunki on ollut yksi tärkeimpiä arkeologian tutkimuskohteita.

  • Purkaus
  • Vesuvius
  • Uhrit
  • Somma