Pompeji

6. Amfiteatteri

Amfiteattereissa järjestettiin kansan suosimia eläin- ja gladiaattoritaisteluja. Gladiaattoritaistelujen alkuperä on hautajaismenoissa, joissa vuodatetun veren uskottiin vahvistavan vainajaa. Taistelut yhdistetään usein etruskeihin, mutta on mahdollista että perinne syntyi Campaniassa leviten myöhemmin Roomaan. Peastumin kaupungista on löydetty varhaisia gladiaattoritaisteluja kuvaavia hautamaalauksia. Myös ensimmäiset gladiaattorikoulut perustettiin Campaniaan. Näistä erityisen kuuluisa on Capuan gladiaattorikoulu, josta alkoi Spartacuksen johtama orjakapina vuonna 73 eKr.

Roomassa ensimmäiset gladiaattoritaistelut käytiin vuonna 264 eKr. ja ne liittyivät aluksi hautajaismenoihin ja myöhemmin niitä järjestettiin uskonnollisten juhlien yhteydessä. Caesar oli ensimmäinen joka järjesti itsenäiset gladiaattorinäytökset ja keisariajalla näytöksistä tuli merkittävä osa julkisia kisoja ja Roomassa näytösten rahoittamisesta vastasi keisari ja maaseutukaupungeissa vastuu siirtyi virkamiehille ja papistolle. Gladiaattorikisoista tulikin tärkeä ja välttämätön politiikan väline, jonka avulla nousevat poliitikot pyrkivät varmistamaan kansan suosion.

Gladiaattorinäytäntöjen perinne oli erittäin vahva Pompejissa ja kaupunkiin vuonna 70 eKr. rakennettu amfiteatteri on varhaisin säilynyt näyttämö koko valtakunnassa. Pompejista löytyy suuri määrä graffitoja, jotka kertovat amfiteatterilla käydyistä kisoista ja gladiaattoreista. Kisojen jälkeen gladiaattorit ja heidän suorituksensa olivat varmasti pitkään suosittu puheenaihe. Parhaista ja rohkeimmista gladiaattoreista tuli usein aitoja idoleja, varsinkin naispuoliselle yleisölle. Esityksistä syntynyt fanatismi nousi toisinaan niin korkealle, että siitä syntyi tappeluita ja mellakoita. Pompejissa muistettiin pitkään vuonna 50 jKr. pompejilaisten ja nucerialaisten välille syntynyt kahakka.

Pompejista löydetyt graffitot myös kertovat gladiaattorien suosiosta: Suspirium / puellarum / Celadus tr(aex). Suomennettuna: Traakialainen Celadus on tyttöjen huokausten kohde. Celadus ei ollut kotoisin Kreikan Traakiasta vaan hänen taisteluvarusteensa koostui pienestä pyöreästä kilvestä ja sapelista. Muita perinteisiä taistelijatyyppejä olivat esimerkiksi kalastajan verkolla, atraimella ja tikarilla varustettu retiarius (verkkotaistelija) sekä samnilaisten sotilaiden silmikkokypärällä, säärisuojuksilla, kilvellä ja miekalla varustettu secutor (jahtaaja).

  • taistelu
  • gladiaattoripatsas