Pompeji

7. Urheilu

Yleisurheilukisat olivat antiikin Kreikassa tärkeä kansallinen tapahtuma ja yhtenäisyyden symboli itsenäisten kaupunkien välillä. Kisoista tärkeimmät olivat Olympian kisat, jotka järjestettiin ylijumala Zeuksen kunniaksi. Roomassa kreikkalaistyyppiset urheilukisat järjestettiin ensimmäisen kerran vuonna 186 eKr., mutta niistä muodostui toistuva tapahtuma vasta ensimmäisellä vuosisadalla jKr., kun joka neljäs vuosi järjestettiin kisat Capitoliumin Juppiterin kunniaksi.

Roomalaisen perinteisen mentaliteetin mukaan kreikkalaisperäiset urheilulajit aiheuttivat nuorisossa moraalista korruptiota, sillä ne veivät nuorten miesten huomion pois sotilaallisista harjoituksista. Roomalaiset intellektuellit tuomitsivat usein urheilukisat tylsänä massojen harrastuksena ja pitivät niitä kevytmielisenä huvituksena. Ainoastaan armeijaan liittyviä harjoituksia pidettiin hyväksyttyinä, vaikka myös Roomassa oli nuorten yhdistyksiä, joissa voimistelu ja liikunta olivat olennaisia toimintoja.

Iuventus-yhdistykset (nuorisoyhdistys) perustuivat kreikkalaiseen perinteeseen ja niiden tavoitteena oli kehittää jäsenten kansalaismieltä. Keisari Augustus teki nuorisoyhdistyksistä valtion tukemia ja asetti poikansa niiden suojelijoiksi. Yhdistyksissä harrastettiin pääasiassa voimistelua, ratsastusta ja aseiden käyttöä. Nuorisoyhdistyksille oli myös omistettu juhlapäiviä, jolloin nuoret esiintyivät ratsastusnäytännöissä, jotka koostuivat monimutkaisista ryhmäkoreografioista.

Roomalaisissa kaupungeissa oli usein liikunnalle omistettuja julkisia tiloja, josta käytetään nimitystä palestra. Ne sijaitsivat kylpylöiden yhteydessä tai omina erillisinä rakennuksinaan. Pompejissa oli kaksi palestraa, josta merkittävämpi ns. iso palestra sijaitsi kaupungin itälaidalla lähellä amfiteatteria.  

Kylpylöissä käynti oli kaupunkilaisille ilmaista ja kylpemisen ohella siellä saattoi harrastaa myös liikuntaa. Varsin suosittu laji kylpylöissä oli pallopeli, joka oli mm. keisari Vespasianuksen suosiossa. Pallopelin tarkempia sääntöjä ei tunneta, mutta kirjallisuudessa esitettyjen kuvausten mukaan se muistuttaa jonkin verran rugbya.

  • Urheilu
  • Urheilijat
  • Mies